The Importance of Being Long Dead: Ancient Characters and Modern Desire in Fernando Pessoa and C.P. Cavafy

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Overview

Title
The Importance of Being Long Dead: Ancient Characters and Modern Desire in Fernando Pessoa and C.P. Cavafy
Contributors
Faia, Tatiana (author)
Doi
10.26300/ms30-6c94
Date Issued
Spring 2019
Abstract
Pessoa and Cavafy are key figures in European Modernism. The fact that both have consistently drawn on the classical past to write about eroticism is a key theme in their work and an overlooked connection. This paper will focus on the appropriation of classical characters both by Pessoa and Cavafy to discuss this pattern as the common theme through which they can be compared. The influence of other authors, especially Baudelaire and Walter Pater, whose approach to classics played a vital role in shaping Modernity’s perspectives on the classical tradition, will also be discussed. These elements will be taken into account to examine how the two poets have borrowed and/or subverted the authority of the classics to discuss homoerotic desire and politics in poems penned during and in the aftermath of World War I.
Pessoa e Kavafis são figuras centrais do modernismo Europeu. O facto de que ambos se inspiraram na Antiguidade clássica para escrever sobre erotismo é um tópico em comum, mas que não está estudado. Este artigo centra-se na apropriação de personagens clássicas tanto da parte de Pessoa quanto de Kavafis para comparar os dois poetas. A influência de outros autores, mais especificamente Baudelaire e Walter Pater, cuja relação com os clássicos desempenhou um papel crucial no modo como os Modernismos se apropriaram da tradição clássica, será também objecto de discussão. Uma consideração destes elementos dará lugar a uma análise do modo como ambos os poetas utilizaram e/ou subverteram a autoridade da tradição clássica para discutir temas de homoerotismo e política em poemas escritos durante e na sequência da Primeira Guerra Mundial.
Keywords
Modernism
Modernismo
Reader-response criticism
Decadence (Literary movement)
Eroticism in literature
World War, 1914-1918
Extent
pp. 1-35

Citation

Faia, Tatiana, "The Importance of Being Long Dead: Ancient Characters and Modern Desire in Fernando Pessoa and C.P. Cavafy" (2019). Pessoa Plural—A Journal of Fernando Pessoa Studies. Brown Digital Repository. Brown University Library. https://doi.org/10.26300/ms30-6c94

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